Martes, 28 de octubre de 2014

Semana 44. 301/64
Simón. Judas Tadeo.

El 97% de las especies de aves carecen de pene. En su lugar cuenta con un conducto conocido como cloaca, a través del cual se aparean. Sin embargo, el récord del animal "mejor dotado" lo tiene precisamente un ave: el pato zambullidor del pico azul (Oxyura vittata). Originario de América del Sur, su peculiar miembro con forma de sacacorchos puede alcanzar hasta 30 centímetros en reposo, y 45 en erección, casi el mismo largo de su cuerpo, que es de 46 cm. Por o general es mantenido dentro de un saco hasta que llega la época de reproducción; está previsto de un conjunto de púas en su base, y en su punta, asemeja un suave cepillo que usa para limpiar de la hembra el semen de otros contendientes. La razón de tan peculiar órgano se debe a que los machos y hembras de esta especie libran una "batalla armamentista" por el control de la reproducción. Los Oxyura vittata forman parejas estables durante durante toda la temporada de apareamiento, aunque los machos son afectos a la violación de otras hembras. Para evitarlo, ellas evolucionaron de manera que su sistema genital es casi un laberinto, tan intrincado como el miembro de los patos machos; a través de éste se puede doblar, girar o llegar a múltiples callejones sin salida. Tal estructura funciona como una barrera defensiva contra los embistes no deseados. Cuando está con la pareja que ella misma eligió, la hembra libera estos conductos. Así permite la máxima penetración y evita que el semen se pierda. Al parecer este sistema de defensa ha resultado tan efectivo que sólo 3% de las crías son producto de emparejamientos forzados.

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