S?bado, 07 de abril de 2007
Semana 14. 97/268
Juan Bautista.

La cerveza es una de las bebidas alcoh?licas m?s populares. Es consumida en gran parte del mundo, siendo actualmente sus principales productores Estados Unidos, Alemania, Rusia, Reino Unido, Jap?n y M?xico. Sin embargo casi todos los pa?ses cuentan con sus cervezas nacionales. Se estima que una d?cima parte de los 7 millones de toneladas de cereales que se cosecha cada a?o en los Estados Unidos est? destinada a la elaboraci?n de cerveza.

Esta bebida no tiene siglos, sino milenios de existencia, como lo prueban las investigaciones arqueol?gicas. Hace m?s de 60 siglos en el sur de Mesopotamia, paralelamente al cultivo de cereales y durante la ?poca de la invenci?n de la escritura, los sumerios desarrollaban tambi?n el arte de fabricar cerveza. El uso del l?pulo en su elaboraci?n se cree que procede del siglo VII a.C.

Hallazgos arqueol?gicos realizados en las ruinas de ciudades antiguas prueban que fabricar cerveza era ya una costumbre establecida hace m?s de 5000 a?os. El "Libro de los Muertos" egipcio, por ejemplo, menciona cerveza hecha a base de cebada. Seg?n la mitolog?a egipcia, fue Osiris, en un inicio dios de la agricultura, quien ense?? a la humanidad el arte de fabricar cerveza. Los egipcios tomaban la cerveza con pajillas o popotes, que introduc?an en el vaso para no afectar la capa de espuma y los materiales de fermentaci?n que flotaban encima.

Tambi?n hay pruebas tambi?n de que en China se hac?a una clase de cerveza llamada "Kiu" hace m?s de 4000 a?os. Las antiguas cervezas chinas se produc?an a base de cebada, trigo, espelta y mijo, as? como de arroz.

La fabricaci?n de cerveza estaba extendida por el norte de Europa ya a comienzos de la era cristiana. En Europa, monasterios y otros establecimientos hac?an cerveza durante la Edad Media, en una forma no muy diferente de la usada actualmente. En esta ?poca, en Inglaterra, era servida con frecuencia en el desayuno. En Am?rica la primera cervecer?a fue construida en 1544 por don Alfonso de Herrera, cerca de la ciudad de M?xico.

No es de extra?ar, tomando en cuenta los siglos en los que la cerveza a acompa?ado a la humanidad, que no sea usada ?nicamente como parte de las celebraciones y otras actividades sociales, sino que participe en otras manifestaciones culturales.

En Mesopotamia era utilizada como ingrediente en muchas medicinas, acompa?ada con invocaciones a los dioses. En la tribu Bagonda de Uganda, las viudas de un rey ten?an el honor de beber cerveza en la que las entra?as del rey hab?an sido lavadas, y en Malasia muchas mujeres protegen a sus hijos de enfermedades ba??ndolos en esta bebida.

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