Lunes, 03 de noviembre de 2008

Semana 45. 308/58
Martín de Porres.

Durante miles de años, la hoja de coca ha sido consumida como recurso nutricional y medicinal entre los pueblos andinos. Para los incas, por ejemplo, era un manjar reservado para reyes y sacerdotes que también se ofrecía a los dioses en los ritos religiosos.

Tras la conquista del Perú por Francisco Pizarro, en 1533, se importó a Europa por sus virtudes estimulantes. Así, en el siglo XVII, médicos y boticarios españoles la recetaban para disminuir la fatiga entre obreros y soldados.

En 1859, el químico austriaco Albert Niemann extrajo su principio activo, la cocaína. Niemann descubrió, además, que los cristales de cocaína se fundían a 89ºC y que, si se seguían calentando, se descomponían en los ácidos clorhídrico y benzoico, alcohol metílico y ecgonina. En 1894, el también austriaco Carl Koller la utilizó por primera vez como anestésico.

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