Mi?rcoles, 04 de septiembre de 2019

Semana 36. 248/118
Rosalía.

Desde que Julio Cesar creó el calendario que llamamos juliano, hace más de dos mil años, un año de cada cuatro es bisiesto, es decir, febrero tiene 29 días en vez de 28. Este ajuste fue necesario porque la duración del año (una vuelta completa de la Tierra en su órbita) no es de 365 días exactos, sino de 365 días, 5 horas y 56 minutos. El calendario juliano no era lo suficientemente preciso y sufrió algunas modificaciones impuestas por el papa Gregorio X mediante la bula Inter gravíssimas (1582), que dio origen al denominado calendario gregoriano, vigente hasta hoy. ¿Y por qué bisiesto? En los tiempos de Julio Cesar, el primer día de cada mes se llamaba calendas; el séptimo, nonas, y el decimoquinto, idus. Los romanos llamaban primus dies ante calendas martii «primer día antes de las calendas de marzo» al 28 de febrero; el 27 de febrero era el secundus dies ante calendas martii «segundo día antes de las calendas de marzo»; el 26 de febrero, tertius dies…, y así sucesivamente. Para introducir su novedad (el año bisiesto), Julio Cesar intercaló un día entre el sexto y el quinto día antes de las calendas, es decir, entre los días que hoy llamamos 23 y 24 de febrero. Este día adicional fue llamado bis sextus dies ante calendas martii, o sea, doble día sexto antes de las calendas de marzo, y el año que contenía ese día se llamó bissextus.

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