Mi?rcoles, 02 de octubre de 2019

Semana 40. 276/90
Ángeles Custodios.

Aunque se puede pensar que el uso del plástico tal y como lo conocemos sea «reciente», no es así. Desde el siglo XIV a.C. los primeros pueblos mesoamericanos ya dominaban la producción de caucho natural de látex, obtenido de los árboles de hule —Castilla elastica—, nativos de Centroamérica y México. Sin embargo, el siguiente paso fue hasta el descubrimiento de la vulcanización del caucho, (proceso en el que se calienta caucho con azufre, con el fin de volverlo más duro y resistente al frío) en 1839, por Charles Goodyear, en el que los productos plásticos, además de elásticos y maleables, ya pudieron resistir cambios bruscos de temperatura sin perder solidez. No pasaron siglos si no apenas 70 años para que se produjera el primer plástico sintético: la baquelita, en honor a su descubridor Leo Baekeland. A partir de ahí, la industria del plástico nació formalmente por lo que se empezó a experimentar con otros compuestos orgánicos —la mayoría de los que tienen como prefijo poli—, como ésteres, etilenos, propilenos o estirenos.

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